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Zwischen Tür und Angel

Redensart/Redewendung

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Bedeutung

in aller Eile – auf die Schnelle – flüchtig/oberflächlich
ursprünglich: nicht wissen, was man tun und was man lassen soll – in Verlegenheit sein – sich in einer unangenehmen Lage befinden – sich zwischen zwei (gleich unangenehmen) Möglichkeiten entscheiden müssen – zwischen zwei Übeln wählen müssen

Herkunft

Mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit wissen Sie, dass bei Tür und Angel mit Angel kaum das Gerät gemeint sein kann, mit dem man Fische fängt. Und richtig, Angel bezeichnet hier die (meist) metallenen Zapfen/Haken/Stifte, um die sich Türen drehen.

Eine Deutung dieser Redensart weist mahnend darauf hin, dass der Schmerzen erleiden wird, der einen Finger in den Spalt zwischen Tür und Angel steckt.[1] Es drängt sich die Frage auf, wieso jemand seine Finger in diesen schmalen Spalt stecken sollte? Es will mir einfach keine überzeugende Antwort einfallen. Ihnen vielleicht?

Bild: TürSchlüssiger wirkt eine Erklärung, die den Raum zwischen Tür und Angel und auch die Auslegung der Worte etwas großzügiger bemisst. Denn auf der anderen Seite der Tür, also da, wo sich die Klinke befindet, hat sich vermutlich fast jeder schon einmal die Finger eingeklemmt. Und auch für diese Lesart lassen sich viele alte Belege finden. In einer Sprichwörtersammlung aus dem Jahr 1548 heißt es: „Zwischen thür vnd angel soll sich niemand legen.“[2] Nehmen Sie das „legen“ nicht zu wörtlich, sondern fassen Sie es eher als „sich wohin begeben, sich befinden, sich aufhalten“ auf. Worauf es ankommt, das ist, dass sich der ganze Körper zwischen Tür und Angel befindet – und der passt ganz sicher nur auf dieser Seite der Tür dorthin.[3]

Aus der zweiten Sichtweise ließen/lassen sich wohl auch das Bild und die Bedeutung besser ableiten, das/die wir mit zwischen Tür und Angel verbinden. Und bei dem/der klemmt sich niemand irgendwo die Finger ein, sondern jemand erledigt etwas auf der Türschwelle, im Kommen oder Gehen. Diesen Sinn bekam die Redewendung aber erst sehr viel später. Bei den durchgesehenen Textstellen aus dem 19. Jahrhundert wird Tür und Angel noch fast ausschließlich in der alten Bedeutung verwendet.

Obwohl oder vielleicht auch weil sich diese Redensart bis ins 14. Jahrhundert zurückverfolgen lässt, bleiben einige Fragen unbeantwortet, insbesondere die, welche Umstände des damaligen Alltags zur Bildung geführt haben.

Fast schon aus dem Sprachgebrauch verschwunden ist die alte Wendung „einer Sache Tür und Angel öffnen“. Um ausdrücken, dass man sich eine Sache ungehindert ausbreiten/entwickeln lässt, sprechen wir von „Tür und Tor öffnen“.

[1] Vgl. Schrader, Herman: Der Bilderschmuck der deutschen Sprache in Tausenden volkstümlicher Redensarten, 7. Auflage, Verlag Emil Felber, Berlin 1912, S. 22
[2] „Zwischen thür vnd angel soll sich niemand legen. Die liebe muß zanckt haben / aber in väter/mütter/kinder vnd guter freund krieg soll sich niemand legen / sie werden wol on dich eins.“ (aus Franck, Sebastian: Sprichwörter, schöne, weise Klugreden, Frankfurt a.M. 1548, Doppelseite 161)
[3] Deutlicher tritt das in einem Ausdruck Martin Luthers hervor: „Die phropheten haben allzeit zwyschen thür vnd angel stehen müssen und sich klemmen lassen. (aus Luthers Tischreden nach Dietz, Philipp: Wörterbuch zu Dr. Martin Luthers deutschen Schriften, Leipzig 1870, Bd. 1, S. 79 f.

Beispiele

„Ich habe ein Anliegen, das ich aber beim besten Willen nicht hier zwischen Tür und Angel vorbringen kann.“
„Die Schuldirektoren beklagen sich in dem offenen Brief darüber, dass sie ihre Schulen zwischen Tür und Angel verwalten müssten.“
„Die Beziehung endete zwischen Tür und Angel.“
„Jenseits der 40 fühlen sich viele Frauen wie zwischen Tür und Angel.“
„Da erhob sich aus dem Gange plötzlich ein starker Luftzug, durch den die schwere eiserne Tür so schnell und laut krachend zufiel, dass dem Einen der Schuhabsatz zwischen Tür und Angel stecken blieb.“

Wissenswertes

Zwischen Tür und Angel gehört zu den sogannten Paarformeln. Wie sich Paarformeln in Bildung und Form von anderen sprichwörtlichen Redensarten unterscheiden, können Sie in der Begriffskunde nachlesen. Dort sind auch alle Paarformeln aufgelistet, denen sich redensarten.net bereits gewidmet hat. Hier sollen zwei weitere Beispiele genügen: außer Rand und Band und Brief und Siegel.

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